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사회통합의 과제와 저소득층 소득향상(Tasks for the achievement of social integration and income increase of the low-income group)

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□ 일반적으로 중산층(중위 60%)의 소득점유율이 높은 사회에서 중산층 컨센서스는 성장지향적으로 형성 ○ Easterly(2001)에 따르면 중산층 컨센서스가 성장의 방향으로 정립될 때, 그 사 회는 성장에 적합한 정책과 제도를 갖추게 되며 높은 성장을 달성
한국개발연구원 1
KDI정책포럼
○ 우리나라의 중산층 소득점유율은 외환위기 직후 1980년대 수준까지 하락하였
으나 2000년대 중반에 1990년대 수준을 회복 * 따라서 우리나라의 중산층 컨센서스는 보다 성장 중시로 변화하였을 가능성
□ 선진국들의 경우에는 지속적 성장을 위하여 사회통합을 중시하는 경향이 있으
며, 사회통합의 과제는 빈곤 축소와 결부됨. ○ 선진국들에서 성장정책의 과제는 성장의 지속성에 있으며, 환경변화에 따라 변화를 지속할 수 있는 정치경제학적 여건을 조성하는 데에 중점 ○ 따라서 변화에 대한 저항을 유발할 수 있는 상대적 빈곤 확대를 예방하여 사 회통합을 유지하기 위하여 노력
□ 우리나라에서는 성장 지향의 중산층 컨센서스가 형성되고 있는 반면 빈곤 확대
의 문제는 여전히 남아 있는 상황
○ 1995~2005년간 우리나라 중산층의 실질소득은 연평균 1.6% 성장한 반면 하위
20%의 실질소득은 정체되어 있어 결과적으로 외환위기 이후 변화의 충격은 저소득층에 집중 ○ 따라서 우리나라에서는 저소득층 소득향상이 사회통합을 위한 우선적인 과제 가 되고 있다고 할 수 있음. * 이는 결국 지속적 성장을 위한 정치경제학적 여건을 조성하기 위한 것
□ 저소득층 소득정체는 노동공급보다는 노동수요의 변화에 주로 기인하였으며, 따
라서 저소득층 소득향상을 위해서는 저숙련인력 수요 증가를 위하여 다음과 같 은 다방면에 걸친 정책이 필요함. 1) 거시경제적 안정성 2) 내수 확대 3) 장기적 재정안정성 4) 사회보험의 확대 5) 사회복지제도 재정비 6) 정부의 직접적 고용창출사업 효율화 7) 인력 양성 8) 여성경제활동 및 출산율 제고 9) 비정규직 근로자 보호정책 개선
2 한국개발연구원
KDI정책포럼
1. 문제의 제기
□ 사회통합(social cohesion)이 각국에서 중요한 정책과제로 인식되고 있는 것은 사회
통합이 지속적 성장을 위한 정치경제학적 여건 조성에 긴요하기 때문임.
○ 선진국들에서 1980년대는 경제 구조조정의 시대였으며 성장이 어느 정도 회복
된 1990년대 후반 이후 구조조정의 부작용에 대처할 필요성이 확산됨에 따라 사회통합의 과제가 제기 * 그러나 사회통합의 구체적인 과제는 국가별로 매우 다르게 설정
○ 경제성장에는 정책과 제도, 개방성과 변혁 가능성이 중요한 요인이지만 이를
결정하는 요인은 그 사회의 정치경제학적 상황
○ 결국 사회통합을 강조하는 목적은 성장을 위한 여건을 지속적으로 유지하기
위한 것
□ 과거 우리나라에서는 성장과 분배가 동시에 개선되었으므로 사회통합은 본격적으
로 문제되지 않았음. 그러나 외환위기 이후 양자 간의 괴리가 발생함에 따라 사회 통합의 과제가 부각
○ 우리나라는 전통적으로 사회통합 수준이 높은 국가이며, 대표적인 사


Full Text
Title 사회통합의 과제와 저소득층 소득향상(Tasks for the achievement of social integration and income increase of the low-income group)
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Material Type Reports
Author(Korean)

최경수

Publisher

서울:한국개발연구원

Date 2008
Pages 25
Subject Country South Korea(Asia and Pacific)
Language Korean
File Type Documents
Original Format pdf
Subject Economy < General
Holding KDI; KDI School

Abstract

This report aims to define the relationship between social integration and income increase of the low-income group, hence discussing how the direction of income increase of the low-income group should be set by examining general sets of policies instead of specific ones.
Social integration is considered as an essential policy task as it is deemed as an indispensable that can foster a political economy of sustainable growth. As the 1980s was a period of structural adjustment for advanced countries, the 1990s turned as a period of social integration as the economy grew back and society sought to correct the side-effects of structural readjustments. In the past, the level of growth and distribution were improved simultaneously in the case of Korea, leaving no room for social integration to rise as a problem. The Issue however rose as the gap between growth and distribution widened after the financial crisis of the late 1990s.
Sprung as a social or political concept rather than economic, social integration is defined as the “improvement of the sense of attachment to a community, thus sharing values and perceptions in order to be able to deal with challenges collectively,” as well as “a process of minimizing the gap between wealth and income.” Specific tasks targeted at achieving social integration are set differently among countries as they are intricately related to the distinct circumstances of the countries.
On a general scale, the middle-class consensus turns growth-oriented if the middle class or the middle 60 percent of society hold high income shares. In Korea’s case, the income share of the middle class after the financial crisis fell down as low as that of the 80s, but was able to recover back in mid-2000 as high as that of the 90s. Thus, it can be assumed that Korea’s middle-class consensus has most probably changed to become growth-oriented.
Meanwhile, developed countries share a tendency to attach high importance to social integration in order to achieve sustainable growth, regarding social integration to be linked with poverty reduction. They consider sustainable growth as the main task of development policies, putting emphasis on building a political economy that can embrace an environment maintaining growth according to changes in the environment. Hence, it can be assumed that developed countries seek to achieve and maintain social integration by preventing relative poverty from expanding, which could trigger resistance to change.
While a growth-oriented middle-class consensus is gaining momentum in Korea, the expansion of poverty yet remains as a big problem. As the real income of the middle class between 1995 and 2005 recorded an annual average growth of 1.6% while the income of the bottom 20% was stagnated, the consequences of change after the financial crisis turned out to be focused on the low-income group. Thus, an income increase of the low-income group is becoming a priority to achieving social integration. This is ultimately relevant to achieving a political economy of sustainable growth.
A stagnated income among the low-income group is a result from changes in the demand of labor rather than the supply. Taking this into consideration, a set of multifaceted policies meeting the following conditions must be implemented in order to increase the demand for low-skilled workers and increase their income –macroeconomic stability; increased domestic consumption; long-term financial stability; expanded social insurance; reorganized social welfare policies; direct and efficient management of job-creating programs by the government; training of workers; improved working conditions and increased birthrates of women; and improve med protection policies for non-regular workers.